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Quels sont les bienfaits de la relation enfant-animal ?

Quels sont les bienfaits de la relation enfant-animal ?

Naturellement, on apprécie regarder un enfant jouer avec un chiot ou un chat, ou encore un petit lapin. Mais au-delà de cet aspect mignon, les animaux peuvent influencer positivement le développement de l’enfant. De nombreuses études l’ont démontré ces dernières années. La question est de savoir comment et pourquoi ?

Quelle est la nature de ce lien si particulier entre les enfants et les animaux ?

La communication

D’après les dernières statistiques, plus de 60 % des foyers avec un enfant ont décidé d’adopter un animal de compagnie. Les bienfaits en sont incontestables. Lorsqu’un enfant et un animal jouent, il se crée entre eux un lien de complicité naturelle. Il faut savoir qu’il est plus facile de construire une relation avec les animaux qu’avec les humains.

Un animal, à l’inverse des humains, ne communique pas avec des mots. La relation avec un chien se crée à travers des mouvements, des câlins et des jeux. Ce système de communication apporte non seulement de la joie, mais également du confort et de la sécurité pour l’enfant. En effet, l’animal inspire la chaleur et l’assurance chez l’enfant.

L’éducation

Une chercheuse en relation animal-enfant l’a confirmé, pour un enfant, l’animal est un membre à part entière de sa famille. Au-delà d’être un simple compagnon de jeu, ils s’entraident pour forger leurs deux personnalités. L’animal est appelé « éducateur à 4 pattes ». Il va aider l’enfant à stimuler ses facultés d’apprentissage et ses potentiels d’élèves. De nombreuses crèches abritent d’ailleurs aujourd’hui une mini-ferme. Ce système de crèche et animaux fonctionne pour booster à la fois la scolarisation et l’éducation des enfants.

La cohabitation avec un animal va aider l’enfant à développer son sens de la communication. À défaut d’utilisation d’un langage verbal, l’enfant va apprendre à écouter les besoins de son ami et à discerner ce qu’il veut dire. Il aide l’enfant à développer son attention aux autres.

Quels sont les effets de l’animal sur le bien-être de l’enfant ?

L’animal agit sur plusieurs plans sur le bien-être de l’enfant. Sur le plan physiologique, des réactions se forment lorsqu’un humain entre en contact avec un animal. On cite particulièrement la réduction des risques de maladies cardiovasculaires, et la baisse de tension artérielle systolique. Le rythme cardiaque diminue et s’équilibre au fur et à mesure lorsque l’enfant interagit avec son animal de compagnie. L’enfant ressentira moins de stress, de détresse, d’inquiétude, de peur et de fatigue.

Sur le plan cognitif, il est également avéré que les animaux peuvent aider les enfants à apprendre plus rapidement. De nombreux chercheurs tentent d’ailleurs de mettre en place des programmes d’accompagnement par un animal sur des enfants. Cette méthode pourrait aider les enfants présentant un déficit d’attention, ou une hyperactivité. L’objectif est d’inciter l’enfant à se comporter avec calme et à toujours essayer de comprendre avant d’agir.

Sur le plan du développement socio-émotionnel, la présence d’un animal réduit les risques d’anxiété chez un enfant. Les animaux stimulent des émotions positives. Qui plus est, l’animal inspire également l’empathie.

Comment l’animal aide-t-il l’enfant à se développer ?

Les animaux constituent un véritable atout pour les enfants. En effet, ils vont les aider à développer certaines compétences socles de la vie au quotidien. Par exemple, en jouant ou en interagissant avec un animal, l’enfant développe une attention visuelle soutenue. À l’encontre d’une personne, un animal ne détourne jamais le regard. L’enfant peut le regarder dans les yeux aussi longtemps qu’il le voudra.

Un enfant élevé avec des animaux présente beaucoup d’élan à l’interaction. L’animal lui sera facilement familier, l’enfant pourra rapidement nouer des liens de proximité. D’ailleurs, il développera plus facilement des comportements affiliatifs. Même s’il ne parle pas, l’animal saura faire comprendre à son maitre son adhésion au jeu par exemple.

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